Доктор Живаго / Doctor Zhivago 1.1.1

Sunday, 5th January, 2014

This is a translation (by me) of the first section of the first part of the first book of Doctor Zhivago (by Boris Pasternak). In the English I’ve tried to preserve from the original the bold language and especially the background coming through into the foreground.

Пятичасовой Скорый / The Five O’ Clock Express


Шли и шли и пели “Вечную память”, и когда останавливались, казалось, что ее по залаженному продолжают петь ноги, лошади, дуновения ветра.

On and on they sang “Eternal Memory”, and whenever they stopped, it seemed that, as if coming out from behind, continuing the singing, were the feet, the horses, the breath of the wind.

Прохожие пропускали шествие, считали венки, крестились. Любопытные входили в процессию, спрашивали: “Кого хоронят?” Им отвечали: “Живаго”. “Вот оно что. Тогда понятно”. — “Да не его. Ее”. — “Все равно. Царствие небесное. Похороны богатые”.

Passers-by let the procession by, counted the wreaths, crossed themselves. The curious came up to the procession, asked: “Who are they burying?” They were answered: “Zhivago”. “So that’s it. Understood.” — “And not him. Her.” — “It’s all the same. God’s in His heaven. It’s a lovely funeral.”

Замелькали последние минуты, считанные, бесповоротные. “Господня земля и исполнение ея, вселенная и вси живущие на ней”. Священник крестящим движением бросил горсть земли на Марью Николаевну. Запели “Со духи праведных”. Началась страшная гонка. Гроб закрыли, заколотили, стали опускать. Отбарабанил дождь комьев, которыми торопливо в четыре лопаты забросали могилу. На ней вырос холмик. На него взошел десятилетний мальчик.

The last minutes slipped by, counted, irrevocable. “The Еarth is the Lord’s, and the fullness thereof; the world and all ye that dwell therein.” The priest with a baptising movement threw a handful of earth on Maria Nikolaevna. They started singing “With the spirits of the righteous”. A terrible rush broke out. They closed the coffin, they nailed it up, they began lowering it. Lumps of mud rained down, with which four spades hurriedly filled the grave. On it grew a little mound. Onto that climbed a ten year old boy.

Только в состоянии отупения и бесчувственности, обыкновенно наступающих к концу больших похорон, могло показаться, что мальчик хочет сказать слово на материнской могиле.

Only in the state of stupor and unfeelingness that usually comes at the end of big funerals, could it seem that the boy wanted to say a few words on his mother’s grave.

Он поднял голову и окинул с возвышения осенние пустыри и главы монастыря отсутствующим взором. Его курносое лицо исказилось. Шея его вытянулась. Если бы таким движением поднял голову волчонок, было бы ясно, что он сейчас завоет. Закрыв лицо руками, мальчик зарыдал. Летевшее навстречу облако стало хлестать его по рукам и лицу мокрыми плетьми холодного ливня. К могиле прошел человек в черном, со сборками на узких облегающих рукавах. Это был брат покойной и дядя плакавшего мальчика, расстриженный по собственному прошению священник Николай Николаевич Веденяпин. Он подошел к мальчику и увел его с кладбища.

He raised his head and cast, from his summit, over the autumnal wasteland and the cupolas of the monastery, an absent glance. His snub-nosed face twisted up. His neck stretched. If a wolf-cub had raised its head like this, it would be clear that it would now begin to howl. Covering his face with his hands, the boy began to sob. A cloud flew up and began to lash him in the hands and face with wet cold rain. Up to the grave came a man in black, with gatherings in his narrow tight-fitting sleeves. This was the brother of the deceased and the uncle of the crying boy, a priest unfrocked at his own request, Nikolai Nikolaievich Vedenyapin. He went up to the boy and took him out of the graveyard.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.